Jason Stillman “Prelude” on All About Jazz

 Jason Stillman: Prelude
Jason Stillman: Prelude

Alto saxophonist Jason Stillman’s Montreal-based quartet makes its recorded debut on Prelude, a sunny and engaging blend of Stillman originals and jazz standards whose spacious boundaries provide ample room for ardent blowing, especially by Stillman and pianist Josh Rager. Although the group has been a working unit for more than five years, Stillman waited until the time was right before entering a studio, and his patience has paid dividends, as the group dynamic is impressive throughout.

As for the music, it was clearly chosen with care, with Stillman’s five handsome compositions supplemented by Allie Wrubel / Herb Magidsen’s lovely “Gone with the Wind,” Duke Ellington‘s luminous “Prelude to a Kiss” and the tantalizing finale, Fats Waller/ Andy Razaf’s “Keepin’ Out of Mischief Now.” Stillman is an elegant straight-ahead soloist whose tone and phrasing are remindful of such contemporaries as Vincent HerringKenny Garrett and Bobby Watson, with an occasional nod to earlier trailblazers including Lou DonaldsonHerb Geller and Frank Morgan. The references, however, are always oblique, as Stillman takes care not to emulate anyone.

The session opens on an upbeat note with Stillman’s buoyant “Temporary Insanity,” which precedes “Gone with the Wind” and two more winners by the leader, “Suicide Squeeze” (he does have a knack for creating catchy song titles) and “Ulysses.” “Kiss” is followed by the robust “Quartet Blues,” warmhearted “Tribute” and easygoing “Keepin’ Out of Mischief.” Bassist Paul Rushka states his case earnestly on “Wind” and “Mischief,” drummer Dave Laing on “Suicide Squeeze” and “Quartet Blues.” As for Rager, he’s a smart, confident soloist who shines in every setting. Together, Stillman and his teammates have produced an introductory recording whose concept and execution are admirable, a singularly likable album that is definitely worth hearing and savoring more than once.


Five questions for Mark Nelson from the Ottawa Citizen

Five questions for Mark Nelson

The young Montreal drummer steps out with his group, Mark Nelson’s Sympathetic Frequencies, plays Saturday night at GigSpace in Ottawa and Sunday at Upstairs Jazz Bar and Grill in Montreal.

Mark Nelson’s Sympathetic Frequencies


The young Montreal drummer Mark Nelson’s been featured as an exciting and propulsive sideman on more than a few fine albums and concerts that I’ve taken in over the last few years, playing with the noteworthy groups Field Trip, Parc-X Trio and pianist David Ryshpan’s Trio Bruxo, to name a few.

He steps out this weekend as the leader of his own quartet, Mark Nelson’s Sympathetic Frequencies, with a concert Saturday night at GigSpace in Ottawa followed by a gig Sunday at Upstairs Jazz Bar and Grill in Montreal.

Here’s a sense of what you can expect from the group which also includes saxophonist Mike Bjella, pianist Andrew Boudreau, and bassist Nicolas Bédard, followed by a little Q&A with Nelson.

Can you give me your musical bio in brief — where did you grow up? When did you interests in drumming and jazz kick in? When and why did you go to school in Montreal?

Originally from Calgary, I began drumming at the age of 15. Not long after, my interest in jazz music arose. Two years later I found myself in Wellington, New Zealand furthering my pursuit of music in the form of a Bachelors Degree. An interesting time to be down there, what with all the hobbits running around! Upon recommendation from a professor who had lived in Montréal during the ’80s coupled with my intrigue about the culture I applied to McGill University for graduate studies. Ten years later I find myself coming full circle to finish the degree I initially set out to obtain.

2. I’m only heard you so far as a sideman in other leader’s groups, such as Field Trip.

What’s different about the music you get to make with your own band?

I’m in the composer’s hot seat now! With the other groups mentioned, they function(ed) somewhat like collectives with an open invite for compositional input. However I shied away from assuming that role as the other members were already so strong with their compositional voice. During that period I focused more of being the best interpreter of music that I could be. There’s still a sort of pressure in my group because all the members are leaders themselves. The difference is I’m embracing that challenge now!

3. Tell me the story of the group. Why did you start it? Why pick the people that you did to play in it? What goals do you have for the group with respect to its repertoire, direction and concertizing?

The group and its music was born out of the desire to communicate and connect with people. All the members perform music with that priority and are very multifaceted, authentic and aware individuals. It’s inspiring for me to be surrounded by this group of “jazz gents.”

As my cousin, composer, sound engineer and keyboardist for the Northern Pikes, said to me when he heard I was pursuing music: “The trick is to keep on doing it.”

4. Do you have any role models / inspirations when it comes to bands and band-leading?

A list of inspirational bands could be a little extravagant as I do enjoy variety. As far as bandleaders are concerned, a leader who catalyses the event without over-involvement is both inspirational and mysterious to me. Miles Davis and Wayne Shorter and well-known examples. During a masterclass at McGill last year, Shai Maestro spoke of this very dilemma he had gone through as a bandleader. The challenge of: “If you love something, set it free…” – Richard Bach

5. What’s your take on the Montreal jazz scene and in particular on what your peers are doing? Do you ever think of relocating to make music elsewhere, be it Toronto or Vancouver or Brooklyn or Berlin?

There is definitely creative things happening in Montréal: jazz labels, Jazz Composers Series, L’Off Festival de Jazz… It feels to me like there’s still room to move here, space for new jazz music to exist.

Some of my friends and colleagues are making a go it in the cities you mentioned, they’d probably say the same as me for their communities. Having been to all those places, my intrigue lies with Berlin. What a challenge: another language to learn!

Andy King Group “Modern Fiction” dans La Prese

Andy King Group : primé à l’Off Jazz ***1/2

Lauréate 2014 du prix François-Marcaurelle, remis à un musicien ou un groupe...

La Presse

Lauréate 2014 du prix François-Marcaurelle, remis à un musicien ou un groupe s’étant distingué à l’Off Jazz de Montréal, la formation du trompettiste et compositeur Andy King propose quelques actualisations jazzistiques, sorte de préambule à un projet compositionnel qui pourrait se révéler passionnant.

La pièce-titre de l’album est un plat principal de 18 minutes, mijoté de jazz nouveau, jazz électrique des années 60-70 (Miles Davis, Soft Machine, etc.) et diverses variantes rock – prog, métal, space, psychédélique. Compositions généralement intéressantes, exécution et impros de très bon niveau, tant collectives qu’individuelles, avec Alain Bourgeois, batterie, Sébastien Pellerin, basse et contrebasse, Nicolas Ferron, guitare, David Bellemarre, saxo ténor. Andy King s’y avère un authentique leader, un soliste chevronné et un compositeur en développement, à suivre de près.

À écouter : Modern Fiction


Andy King Group

Modern Fiction

*** 1/2

Multiple Chord Music

Publié le 19 octobre 2014 à 05h30 | Mis à jour le 19 octobre 2014 à 05h30


Marjorie Fiset “Janvier Achève” dans ICI Québec

Marjorie Fiset : Un album personnel sur le thème de la transition

Marjorie Fiset lance son premier album solo, Janvier achève

Marjorie Fiset lance son premier album solo, Janvier achève

Marjorie Fiset dans Le Soleil

Le Soleil
La crise de la mi-vingtaine. L’expression a de quoi faire sourire les gens plus âgés, mais le phénomène existe réellement. C’est cette période de questionnement qui a nourri la création de la jeune artiste Marjorie Fiset, qui présente ces jours-ci son premier album solo, Janvier achève.
«On parle beaucoup de la crise de la trentaine ou de la quarantaine», note la musicienne originaire de Québec. «Mais je regarde autour de moi et je sens vraiment une crise de la mi-vingtaine dans le sens où c’est une période pendant laquelle on se pose beaucoup de questions. On a besoin de concrétiser tous nos rêves, prendre toutes nos idées éparpillées et de les ramasser en un seul tout», ajoute la chanteuse, qui a trouvé dans ce passage obligé l’inspiration pour créer des chansons, mais aussi la motivation pour mener son projet d’enregistrement à terme.
«J’avais besoin d’aller au bout de mes idées et j’ai l’impression qu’on a un peu de difficulté à le faire, à notre âge, parce qu’on a trop de portes ouvertes. Je suis une personne éparpillée et, pour une fois, j’avais envie de m’assumer dans ce que je suis.»
Cette idée de transition se transpose dans le titre de l’album, mais aussi dans son contenu, à mi-chemin entre la chanson et le jazz. Les compositions de la musicienne, qu’on a pu voir évoluer au sein du groupe The JMC Project, côtoient une série de reprises. Ou plutôt de reconstructions, devrions-nous préciser. Si certaines d’entre elles gardent un parfum d’adolescence, elles sont pratiquement méconnaissables. Son incursion dans l’univers de No Doubt (Sunday Morning), notamment, lui donne l’occasion de transformer du ska-rock sautillant en un jazz bien rythmé, mais tout de même intimiste.
Elle fait subir un traitement similaire au reggae de Bob Marley (Is This Love devient une ballade épurée piano-voix), ainsi qu’aux chansons de Jean Leloup (Sang d’encre), d’Indochine (J’ai demandé à la Lune) ou de Richard Desjardins (Va-t’en pas). Elle dit avoir acquis cette passion pour les métamorphoses musicales sur les bancs d’école, alors qu’elle étudiait en interprétation jazz à l’Université de Montréal.
«J’aimais beaucoup réarranger les pièces qu’on reprenait en examen, raconte-t-elle. Ma façon de faire du jazz, c’était d’aller chercher des covers pop et de les remixer à ma manière. Pour moi, le jazz, c’est une musique avec un spectre très large qui est ouverte à l’improvisation.»
Marjorie Fiset, qui a peaufiné ses connaissances en chanson en participant, en 2006, au projet 5X5 du Théâtre Petit Champlain, habite maintenant dans la métropole. Elle reste toutefois attachée à sa ville natale, où elle présentera ses nouvelles chansons trois fois plutôt qu’une dans les prochaines semaines. Elle foulera d’abord les planches de son école secondaire, la polyvalente de L’Ancienne-Lorette, mardi, avant de lancer son album au Cercle le lendemain. On la reverra finalement en mai, cette fois à L’AgitéE.


Parc X Trio: Cent questions sans réponse


MCM, 2011

Lauréats du Grand Prix de Jazz TD au FIJM en 2010, Gabriel Vinuela-Pelletier (piano), Alex Lefaivre (contrebasse) et Mark Nelson (batterie) lançaient récemment cet impressionnant deuxième opus, articulé autour des trois mouvements de la suite éponyme, dispersés sur le disque. Jazz progressiste qui intègre des influences diverses en un tout cohérent, la musique du Parc X Trio peut rappeler sous certains aspects celle d’E.S.T.. Solistes aguerris dotés d’une complicité rare et précieuse, ils naviguent ici dans des eaux tantôt sereines, tantôt tumultueuses, sans jamais perdre le nord. Outre leurs 12 compositions originales, ils nous proposent en guise de cerise sur le sundae une surprenante relecture d’Imparfait de Daniel Bélanger.

Cent questions sans réponse

Parc X Trio remporte le Grand Prix de Jazz TD au FIJM

Parc-X Trio

Wins the 2010 TD Grand Jazz Award

The Galaxie Rising Star Award goes to Darren Sigesmund

Montreal, Monday, July 5, 2010 – The Festival International de Jazz de Montréal in collaboration with TD– our brand new major official sponsor and presenter-are today pleased to be awarding the TD Grand Jazz Award to Parc-X Trio. The group was deemed best of 7 other jazz ensembles who took part in the pan-Canadian competition. The jury wanted to acknowledge the talent of all 8 finalists who were of an impressively high caliber. The jury also made a special mention of Cameron Wallis Quartet for the professionalism of the musicians.

The Galaxie Rising Star Award was bestowed for the best composition, the 2011 prize going to Darren Sigesmund for his piece Dance for Leila.

Parc-X Trio will officially be awarded the 2010 TD Grand Jazz Award at a press conference, at 2:30 p.m. today in the Salle Stevie Wonder of Maison du Festival Rio Tinto Alcan (305 Ste. Catherine St. West, 2nd floor). The trio will again be presented his prize at his performance just before the closing show of this year’s fest with the Dave Brubeck Quartet tonight at 9 p.m. in the Théâtre Maisonneuve at Place des Arts.

Parc-X Trio

The Parc-X Trio cooks up a stew of jazz, world music, classical and pop, piano/double-bass/drums instrumental pieces composed in the very image of Parc-Extension, Montreal’s most multi-ethnic neighbourhood. A self-titled debut album drew critical acclaim and prompted Alex Lefaivre (double bass), Gabriel Vinuela-Pelletier (piano) and Mark Nelson (drums) to tour Canada. Festival fans adored them in 2009-just as the jury members, who even gave them a special mention for their originality and performance.

2010 TD Grand Jazz Award

The TD Grand Jazz Award entails:

  • The 2010 TD Grand Jazz Award and a $5,000 grant from TD.
  • The opportunity to present a second concert on July5 at 6p.m. on the TD stage and an invitation to participate in the opening act of the closing show with the DaveBrubeck Quartet tonight at 9p.m. in the Théâtre Maisonneuve at Place des Arts.
  • An invitation to take part in the 2011 Festival International de Jazz de Montréal, all expenses paid by the Festival.
  • Fifty hours of studio time and mastering at KarismaStudio.
  • A licensing deal for the manufacturing and distribution of an album on the EffendiRecords label.
  • An invitation to perform at Festi Jazz International de Rimouski, 2011 edition.
  • An invitation to perform at the Festival International Jazz & Blues of Zacatecas (Mexico).


PArc X Trio dans Jazz Frisson

dimanche 20 décembre 2009

Jeunes Pousses – Parc-X Trio

Chronique Z-Band

C’est à nouveau le temps de la réunion trimestrielle du Z-Band. Il s’agit d’un groupe de blogueurs animé par la même passion, celle de la musique et du jazz en particulier. Aujourd’hui, notre regroupement a décidé de mettre en avant les musiciens de la relève, les Jeunes Pousses. Des musiciens enthousiastes, inventifs, encore peu connus et qui prennent leur destinée musicale en main. Nous espérons que ces découvertes musicales vous inspireront.

Parc-X Trio

Photo©JG Desforges

Parc-X Trio est un groupe de jazz instrumental composé de Gabriel Vinuela-Pelletier (piano), Alex Lefaivre (contrebasse) et Mark Nelson (batterie). Leurs compositions originales sont une réelle trame sonore de leur milieu urbain. Issu de Parc-Extension, quartier le plus multiculturel de Montréal, le groupe est reconnu pour ses concerts énergiques et sa présence sur scène. Leur premier album éponyme est autoproduit a été lancé au printemps dernier.

Parc-X Trio

Photo©JG Desforges

De retour d’une tournée en Ontario et au Québec le groupe a participé au Festival International de Jazz de Montréal en juillet 2009. Le trio, qui a reçu une mention spéciale pour son originalité et sa présence scénique, sera de l’édition 2010 du Festival. Ces jeunes pousses possèdent une maturité étonnante au niveau de la composition. Se posant en dignes héritiers de Monk, le jeu du groupe reflète le style hard bop des belles années Blue Note. Ces musiciens ont assimilé les grandes références pour créer un jazz riche et vitaminé. Animés par une démarche rigoureuse et ludique à la fois, ils sont voués au succès.

Parc-X Trio

Photo©JG Desforges

On peut écouter quelques pièces de leur album sur le MySpace de Parc-X Trio.

On peut acheter l’album Parc-X Trio chez CD Baby.

On peut voir Parc-X Trio en spectacle à Montréal au bar Les Pas Sages les 5 et 19 janvier 2010.